Другие вселенные. Каковы они?

Другие вселенные. Каковы они?

Итак, к концу прошлого столетия усилиями ученых многих специальностей было выяснено, что мироздание имеет невероятно сложную структуру, по крайней мере, намного сложнее той, которая представлялась ученым в начале прошлого века. Теперь даже не специалист знает, что ни Земля, ни Солнце, ни наша Галактика не являются центрами Вселенной.


Фигура человека - космический узор

Фигура человека - космический узор

Дальнейший анализ полученных данных заставил ученых удивиться еще больше прежнего: оказалось, что фигура человека — лишь небольшой фрагмент грандиозного космического узора. Более того, все указывало на то, что скопления галактик вовсе не хаотично рассредоточены во Вселенной.


Групповая структура галактических систем

Групповая структура галактических систем

О чем же говорит такая, часто встречающаяся, парная или групповая структура галактических систем? Скорее всего, считают астрономы, это свидетельствует о том, что галактики не просто живут, как соседи, но и определенным образом влияют друг на друга. Со временем с легкой руки российского астронома Б. А. Воронцова-Вельяминова они получили название «взаимодействующих галактик».


Отдельные звезды туманности Андромеды

Отдельные звезды туманности Андромеды

Когда же астрономы стали наблюдать за отдельными звездами туманности Андромеды, то они смогли решить еще одну задачу — определить расстояние до нее. Оно оказалось громадным — 2 млн световых лет. Впрочем, это только одна из ближайших к нам галактик, которых, как оказалось, во Вселенной великое множество.


Туманность Андромеды

Туманность Андромеды

За всю историю наблюдений туманность Андромеды получила немало разных имен. Ее, например, сравнивали со светящимся облаком и с таинственным огоньком свечи. А один из исследователей неба даже заявлял, что в том месте, где находится туманность Андромеды, хрустальный купол небес очень тонок, и сквозь него на Землю проливается божественный свет.


Наши удивительные соседи

Наши удивительные соседи

До середины 90-х годов прошлого века астрономы были уверены, что ближайшим соседом Млечного Пути является Большое Магелланово Облако — карликовая галактика, расположенная в 50 кпк от нашей Галактики. Это почти в два раза больше диаметра нашей Галактики.


Центральное пылевое облако

Центральное пылевое облако

Плотность газа в кольце, как и плотность звезд, распределена настолько неравномерно, что в некоторых местах находятся огромные газопылевые облака. Самое крупное из них — это комплекс Стрелец В2, который находится на расстоянии 120 пк от центра: его диаметр около 30 пк, а масса — приблизительно 3 млн масс Солнца.


Центр Млечного Пути

Центр Млечного Пути

Звезды на расстоянии от центра по своим орбитам движутся с огромными скоростями — около 270 км/с. Период же их обращения равняется приблизительно 24 млн лет. На основании этих данных можно рассчитать, что масса центрального звездного скопления — около 10 млрд масс Солнца.


Галактический центр

Галактический центр

Теперь подошла очередь обратить более пристальное внимание на центр нашей Галактики, который представляет собой участок пространства радиусом около 1000 пк. Заострить же внимание на галактическом центре нас заставляют те его свойства, которые отсутствуют в других областях Млечного Пути.


Два рукава Млечного Пути

Два рукава Млечного Пути

Эти открытия позволили ответить еще на один любопытный вопрос: какие силы заставляют Млечный Путь разделяться на два рукава? Оказалось, что ими являются те же гигантские облака пыли, которые не позволяют увидеть ядро Галактики. На самом же деле за стеной из пыли сверкают миллиарды звезд.